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Un dialogo inédito con John Kotter sobre organizaciones ambidiestras.

Por José Cabrera

«Esta nueva era de disrupción presenta desafíos significativos para las organizaciones, ya que las culturas, los procesos básicos y las estructuras que durante décadas se utilizaron para gestionar y mejorar nuestras empresas ya no están a la altura de los desafíos actuales.” – John Kotter

En un mundo empresarial en constante evolución, las organizaciones se enfrentan a un desafío fundamental: cómo equilibrar la necesidad de mantener la excelencia en sus operaciones diarias mientras exploran nuevas oportunidades y se mantienen a la vanguardia de la innovación. En esta nueva entrevista nos sumergimos, con la ayuda de ChatGPT, en un apasionante viaje de la mano de John Kotter, reconocido experto en cambio organizacional y liderazgo, quien nos brinda una perspectiva única sobre cómo las organizaciones pueden abordar simultáneamente la explotación y la exploración.

En su libro, «Accelerate: Building Strategic Agility for a Faster-Moving World», Kotter nos invita a repensar la forma en que las organizaciones abordan el cambio y la adaptación, reconociendo la importancia de equilibrar la explotación de los modelos de negocio actuales con la exploración de nuevas oportunidades. Este equilibrio entre la explotación y la exploración se ha convertido en un objetivo prioritario para las empresas que buscan asegurar su éxito a largo plazo.

En esta conversación, exploraremos junto a Kotter cómo hacer posible la innovación con el trabajo diario, la importancia de un nuevo diseño organizativo y los roles del liderazgo en la ambidiestridad. ¡Comencemos!»

Motivación y propósito

JC: John, sabemos que tu libro «Accelerate: Building Strategic Agility for a Faster-Moving World» ha sido un recurso valioso para las empresas en busca de mayor agilidad estratégica. Cuéntanos, ¿cuál fue tu motivación principal para escribir este libro?

JK: Mi principal motivación al escribir «Accelerate» fue mi profunda convicción de que las estructuras jerárquicas tradicionales, aunque han sido efectivas en ciertas circunstancias, pueden volverse insuficientes para enfrentar la creciente velocidad y complejidad del entorno empresarial actual.

Imagina una gran organización con múltiples niveles de autoridad y aprobación para cada decisión. Cada cambio o nueva idea debe pasar por una serie de escalones burocráticos antes de implementarse, lo que consume tiempo y reduce la agilidad. En un mundo donde la velocidad es esencial, este tipo de estructuras pueden dificultar la capacidad de una empresa para mantenerse competitiva.

Además, la innovación es fundamental para el éxito a largo plazo de cualquier organización. Sin embargo, las estructuras jerárquicas tradicionales tienden a enfocarse en la eficiencia operativa y mantener el status quo, lo que puede limitar la creatividad y la experimentación necesarias para la innovación disruptiva. En cambio, se necesita un enfoque más abierto y flexible para fomentar la generación de nuevas ideas.

Para tener éxito en un mundo donde la disrupción es la norma, las empresas deben equilibrar la explotación de su negocio actual con la exploración de nuevas oportunidades. Las estructuras jerárquicas tradicionales suelen priorizar la eficiencia en la explotación del negocio existente, lo que puede llevar a descuidar la exploración de nuevas ideas y enfoques innovadores.

JC: ¿Cuáles son los principales mensajes o ideas que querías transmitir a través de este libro?

JK:  Mi objetivo principal era resaltar la importancia de la agilidad estratégica en el entorno empresarial actual. Quería enfatizar que la capacidad de adaptarse rápidamente y aprovechar las oportunidades emergentes es esencial para que las empresas se mantengan competitivas y relevantes en un mundo en constante transformación.

Un mensaje clave que deseaba transmitir es la necesidad de combinar la estructura jerárquica tradicional con una estructura en red más ágil. Esta combinación permite a las organizaciones equilibrar la explotación de sus procesos y productos existentes con la exploración de nuevas ideas e innovaciones. De esta manera, pueden ser más flexibles y responder con mayor eficacia a los cambios del mercado.

Otra idea importante en el libro es la noción de la Gran Oportunidad como un poderoso motor de cambio. Destaco la importancia de identificar una oportunidad inspiradora y creíble que pueda impulsar a las personas hacia la acción y crear una sensación de urgencia en torno a una iniciativa estratégica. Esto es fundamental para movilizar a todos los miembros de la organización hacia un objetivo común.

Además, comparto los ocho «aceleradores» como herramientas prácticas que pueden ayudar a las empresas a implementar con éxito sus estrategias, incluyendo la formación de una coalición orientadora y la eliminación de barreras para el cambio.

El necesario equilibrio entre la explotación y la exploración

JC:¿Cómo explicarías a un CE0 la importancia de la explotación y la exploración para su empresa?

JK: La explotación y la exploración son dos dimensiones fundamentales para el éxito de su empresa en el entorno empresarial actual. La explotación se refiere a la capacidad de maximizar el rendimiento y la eficiencia de sus operaciones y modelos de negocio existentes. Esto implica mejorar continuamente sus procesos, productos y servicios para obtener el máximo valor de su base de clientes actual.

Por otro lado, la exploración es la capacidad de buscar nuevas oportunidades, innovar y adaptarse a los cambios en el mercado. Esto implica estar alerta a las tendencias emergentes, a las demandas cambiantes de los clientes y a las tecnologías disruptivas que pueden abrir nuevas posibilidades para su empresa. Al abrazar la exploración, una empresa está dispuesta a asumir riesgos y a experimentar con nuevas ideas, lo que puede llevar a la creación de oportunidades de negocio completamente nuevas y diferentes.

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Ambas dimensiones son cruciales porque, si bien la explotación asegura la estabilidad y eficiencia en el presente, la exploración le permite prepararse para el futuro y mantenerse relevante en un entorno empresarial en constante evolución.

Es importante equilibrar ambas dimensiones, ya que centrarse solo en la explotación puede hacer que su empresa sea vulnerable a las disrupciones y oportunidades no aprovechadas. Por otro lado, centrarse exclusivamente en la exploración puede generar inestabilidad y dificultades para mantener un enfoque claro en los resultados actuales.

JC: ¿Cómo puede una empresa equilibrar la explotación y la exploración para lograr un crecimiento sostenible?

JK: Abordar las tensiones es clave para asegurar el éxito en un entorno competitivo y en constante cambio. Hay varias formas de lograr este equilibrio productivo:

En primer lugar, es esencial establecer una cultura de innovación en la organización. Promover un ambiente que valore y promueva la creatividad, la experimentación y la toma de riesgos permitirá que los equipos se sientan más cómodos para explorar nuevas ideas mientras siguen mejorando los procesos existentes. Esto reducirá las tensiones entre ambas áreas y facilitará una mayor colaboración y comunicación entre los diferentes equipos y departamentos.

En segundo lugar, es importante fomentar la colaboración y el intercambio de conocimientos. Promover la colaboración entre los equipos y departamentos, así como el intercambio de conocimientos y experiencias, facilitará la transferencia de aprendizajes y la generación de ideas innovadoras.

En tercer lugar, los líderes deben encontrar el equilibrio adecuado entre la gestión del presente y la preparación para el futuro. Esto implica impulsar la mejora continua de las operaciones actuales mientras se estimula y respalda la experimentación, el aprendizaje y la innovación dentro de la organización. Un enfoque equilibrado permitirá que la empresa progrese hacia el futuro mientras mantiene su rendimiento actual.

Además, es crucial establecer métricas claras para medir el éxito tanto en la exploración como en la explotación. Al contar con indicadores claros y medibles, la empresa podrá evaluar de manera objetiva los resultados en ambas áreas y ajustar su enfoque según sea necesario. De esta manera, se podrá encontrar el equilibrio adecuado entre ambas actividades y se evitará desviarse demasiado hacia un solo extremo.

La organización ambidiestra: innovación y resultados

JC: John, en tu enfoque sobre empresas ambidiestras, has destacado la importancia de equilibrar la explotación del negocio actual con la exploración de nuevas oportunidades y enfoques. ¿Podrías explicarnos cómo defines una empresa ambidiestra?

JK: Una empresa ambidiestra, según mi visión, es aquella que tiene la habilidad de combinar eficiencia e innovación al mismo tiempo. Esto significa que la empresa es capaz de explotar de manera efectiva su negocio actual, optimizando procesos y productos existentes, mientras también es capaz de explorar nuevas oportunidades de negocio y desarrollar nuevas ideas y enfoques.

Para lograr esto, una empresa ambidiestra debe tener una estructura organizativa y un sistema operativo dual que permita la explotación y la exploración de manera efectiva. Esto implica crear un ambiente en el que se valoren tanto la mejora continua de las operaciones actuales como la búsqueda constante de nuevas oportunidades y enfoques innovadores.

Además, fomentar la ambidestreza en toda la organización es fundamental. Esto significa que la cultura y el liderazgo deben respaldar tanto la eficiencia operativa como la experimentación y la creatividad. Todos los miembros de la empresa deben sentirse alentados a contribuir con nuevas ideas y a ser flexibles para adaptarse a los cambios del entorno.

Es importante también desarrollar las habilidades necesarias para equilibrar la exploración y la explotación. Esto implica que la empresa debe contar con líderes ambidiestros que sean capaces de dirigir equipos hacia la eficiencia y al mismo tiempo estimular la innovación y el aprendizaje continuo.

JC: ¿Cuáles son los beneficios estratégicos que puede brindar a una empresa el enfoque dual que propones?

JK: El enfoque dual que propongo, que combina la explotación de los negocios actuales con la exploración de nuevas oportunidades, brinda a las empresas una serie de beneficios estratégicos fundamentales. En primer lugar, esta combinación les permite adaptarse ágil y efectivamente a los cambios constantes del entorno empresarial. La capacidad de responder rápidamente a las demandas del mercado y capitalizar las oportunidades emergentes se convierte en una ventaja competitiva invaluable.

Además, el enfoque dual promueve una cultura de innovación en toda la organización, lo que resulta en la generación constante de nuevas ideas y enfoques. La empresa se transforma en un entorno propicio para la creatividad y la experimentación, lo que facilita el desarrollo de soluciones innovadoras y disruptivas.

El equilibrio entre la explotación y la exploración también juega un papel crucial en el mantenimiento de una ventaja competitiva sostenible. Mientras la mejora continua de los procesos actuales asegura la eficiencia y la calidad en la entrega de productos y servicios, la exploración de nuevas oportunidades garantiza que la empresa esté preparada para enfrentar los desafíos futuros con una visión renovada y perspectivas innovadoras.

Una empresa ambidiestra destaca por su resiliencia frente a la disrupción y la incertidumbre. Está mejor preparada para enfrentar los cambios inesperados y superar obstáculos con mayor facilidad debido a su capacidad de adaptarse y explorar nuevas direcciones estratégicas.

Finalmente, la exploración constante de nuevas oportunidades puede llevar a la diversificación y expansión de la cartera de productos y servicios de la empresa, lo que abre nuevas posibilidades de crecimiento y expansión en diferentes mercados. Esto le brinda a la empresa una mayor capacidad de innovar y expandirse con éxito, asegurando así su posición a la vanguardia del mercado y su relevancia en un entorno empresarial en constante evolución.

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JC: ¿Cuáles son algunos ejemplos concretos de empresas que hayan logrado implementar con éxito una estrategia ambidiestra?

JK: En el mundo empresarial, hay varios ejemplos destacados de empresas que han logrado implementar con éxito una estrategia ambidiestra, equilibrando la exploración y la explotación de manera efectiva.

Un ejemplo destacado es Amazon. Esta empresa ha sido reconocida por su enfoque innovador y su capacidad para explorar constantemente nuevas oportunidades en diversos sectores, como el comercio electrónico, la tecnología de la nube y el entretenimiento digital. Al mismo tiempo, Amazon ha mantenido una sólida presencia en la explotación de su negocio principal de comercio electrónico, brindando una experiencia de compra confiable y eficiente a sus clientes.

Otro ejemplo es Apple, empresa líder en la industria de la tecnología. Apple ha sido famosa por su enfoque en la innovación y el diseño de productos revolucionarios, como el iPhone y el iPad. Sin embargo, al mismo tiempo, ha sabido mantener una posición sólida en el mercado de dispositivos móviles, optimizando la explotación de su exitoso ecosistema de productos.

Nestlé es otro ejemplo relevante. Esta empresa de alimentos y bebidas ha logrado equilibrar la explotación de sus marcas y productos existentes con la exploración de nuevas oportunidades y enfoques en el mercado. Ha diversificado su portafolio de productos y ha buscado constantemente la innovación para satisfacer las necesidades cambiantes de los consumidores.

Finalmente, IKEA es un ejemplo inspirador de una empresa ambidiestra en la industria del hogar y los muebles. Ha sido capaz de innovar en el diseño y la fabricación de sus productos, ofreciendo soluciones asequibles y creativas para el hogar, mientras que mantiene una presencia sólida en el mercado de muebles y decoración del hogar.

Estos ejemplos demuestran que una estrategia ambidiestra exitosa es posible cuando las empresas encuentran el equilibrio adecuado entre la exploración y la explotación, lo que les permite mantenerse relevantes, competitivas y adaptarse a los cambios del mercado y las demandas de los clientes.

Liderazgo ambidiestro

JC: ¿Cómo consideras que el liderazgo debe adaptarse y qué cambios culturales se requieren para respaldar eficazmente la dualidad operativa en una organización?

JK: En primer lugar, el liderazgo debe ser capaz de establecer y comunicar una visión clara que integre tanto la explotación como la exploración. Los líderes deben fomentar una mentalidad de ambidiestridad en toda la organización, animando a los empleados a equilibrar la eficiencia operativa con la búsqueda de nuevas oportunidades.

En cuanto a la cultura organizativa, se requiere un cambio hacia una cultura que fomente la experimentación, el aprendizaje continuo y la toma de riesgos controlados. Esto implica romper con las estructuras jerárquicas rígidas y fomentar la colaboración y la comunicación transversal en toda la organización. La cultura debe permitir el intercambio de conocimientos y la colaboración entre los equipos orientados a la explotación y los equipos orientados a la exploración.

Además, el liderazgo debe establecer sistemas de recompensas y reconocimiento que valoren tanto los resultados a corto plazo como los esfuerzos y los logros relacionados con la exploración. Esto implica crear incentivos que promuevan la innovación, la experimentación y el aprendizaje, y reconocer y premiar a aquellos que se involucran activamente en la búsqueda de nuevas oportunidades.

JC: La explotación y la exploración tienen a menudo demandas y necesidades diferentes, lo que puede generar fricciones dentro de la organización. ¿Cómo abordar las tensiones y los conflictos que surgen entre los objetivos de exploración y explotación para lograr un equilibrio productivo entre ambas.?

JK: Es esencial desde el primer momento establecer un marco de gestión que reconozca y valore tanto la explotación como la exploración como elementos críticos para el éxito organizacional. Esto implica establecer metas claras y diferenciadas, así como métricas y objetivos específicos para cada tipo de actividad. Al asignar recursos y responsabilidades de manera adecuada, se puede garantizar que ambas dimensiones sean atendidas y se les dé la importancia que merecen.

Además, importante fomentar una cultura de confianza y apertura en la organización. Esto implica crear un entorno donde los empleados se sientan seguros para expresar ideas innovadoras y cuestionar las prácticas existentes sin temor a represalias. Al fomentar la comunicación abierta y el intercambio de conocimientos, se pueden abordar los conflictos y las tensiones de manera constructiva, promoviendo la colaboración entre las áreas de exploración y explotación.

El liderazgo ambidiestro desempeña un papel crucial en la gestión de estas tensiones y conflictos. Los líderes deben promover una mentalidad ambidiestra en toda la organización, alentando a los equipos a trabajar en colaboración y a encontrar soluciones que integren tanto la explotación como la exploración. También es fundamental que los líderes establezcan una visión compartida y comuniquen de manera efectiva los beneficios y la importancia de equilibrar ambas dimensiones para el éxito a largo plazo de la organización.

Movilizando la organización: Sentido de urgencia

JC: En tu enfoque siempre has destacado la importancia del sentido de urgencia como motor para el cambio y la adaptación en las organizaciones. ¿Podrías compartir con nosotros cómo puedes generar y mantener un sentido de urgencia efectivo en un entorno empresarial en constante cambio? 

JK: ¡Claro! Crear un sentido de urgencia es crucial para impulsar un cambio efectivo en una organización. Hay varias estrategias que pueden ayudar a lograr esto:

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En primer lugar, es fundamental comunicar la importancia y la necesidad del cambio de manera clara y convincente. Destacar los desafíos que enfrenta la empresa y cómo el cambio puede ayudar a superarlos es esencial para que las personas comprendan la relevancia y urgencia de actuar. Establecer plazos y metas claras es otra estrategia clave. Al fijar objetivos concretos y un tiempo limitado para alcanzarlos, se genera una sensación de urgencia en torno a la necesidad de actuar rápidamente para lograr resultados.

Mostrar ejemplos y evidencia concretos de los beneficios del cambio puede ser muy persuasivo. Compartir casos de éxito de otras organizaciones o presentar datos que respalden la necesidad de cambio puede ayudar a que las personas vean los resultados positivos que podrían obtener.

Involucrar a todos los niveles de la organización es vital. Al crear un sentido de propiedad compartida y compromiso en toda la empresa, se genera una mayor motivación para actuar con urgencia y trabajar juntos hacia el cambio. Establecer consecuencias claras también es útil. Tener recompensas para aquellos que logren los objetivos de cambio y consecuencias para quienes no lo hagan puede incentivar a las personas a tomar acción de manera oportuna.

Por último, mantener una comunicación constante y transparente sobre el progreso del cambio y los resultados obtenidos es esencial. Esto asegura que el sentido de urgencia se mantenga y que todos estén informados sobre el avance del proceso de cambio.

Acelerando la estrategia: los ocho aceleradores.

JC: En el nuevo libro presentas ocho nuevos aceleradores como guía para los líderes que buscan equilibrar la innovación y la mejora continua. Entiendo que el nuevo modelo es una actualización de la versión anterior de ocho pasos en  «leading Change». ¿Puede explicarnos cual es la diferencia entre ambos enfoques?.  

JK:Existen tres diferencias principales entre los ocho pasos y los ocho «aceleradores» en los que se ejecuta el sistema de estrategia:

En primer lugar el enfoque temporal y ejecución: Los pasos a menudo se utilizan de manera rígida, finita y secuencial para efectuar o responder a un cambio episódico, mientras que los aceleradores operan de manera concurrente y continua. Los aceleradores están en constante funcionamiento y se mantienen activos a lo largo del tiempo.

En segundo lugar la participación y alcance: Los pasos generalmente son impulsados por un grupo central pequeño y poderoso, mientras que los aceleradores buscan atraer a tantas personas como sea posible de toda la organización, formando así un «ejército de voluntarios» comprometidos con el cambio.

Y en tercer lugar la estructura organizacional: Los pasos están diseñados para funcionar dentro de una jerarquía tradicional, mientras que los aceleradores requieren la flexibilidad y agilidad de una red. Esto significa que los aceleradores se adaptan mejor a una estructura organizacional más ágil y colaborativa.

En resumen, mientras los ocho pasos siguen un enfoque secuencial y episódico, los ocho aceleradores operan de manera continua e involucran a una amplia base de personas dentro de una estructura organizacional más flexible y colaborativa.»

JC: En tu experiencia, ¿Cuáles son los beneficios mas visibles de aplicar los aceleradores en una organización?.

JK: Lo que observado es que las organizaciones que aplican los aceleradores suelen adaptarse rápidamente a los cambios del entorno empresarial, esto se debe en gran medida a que los aceleradores fomentan la creatividad, la experimentación y la toma de riesgos para descubrir nuevas oportunidades de crecimiento y desarrollo.
Los CEOs aprecian particularmente el hecho de que los aceleradores permiten mantener la eficiencia y la mejora continua en sus operaciones actuales, al mismo tiempo que fomentan la innovación y la adaptación al cambio.
Además de fomentar la colaboración los aceleradores facilitan el aprendizaje continuo y la mejora constante, lo que implica estar dispuesto a aprender de los éxitos y fracasos, y utilizar esos aprendizajes para impulsar la innovación y el crecimiento.

Consejos finales

JC: John, ¿Si hubiera un mensaje final que  quisieras trasladar a nuestros lectores cual sería?

JK: El cambio es inevitable en cualquier organización y en la vida misma. Los líderes deben estar preparados para adaptarse, innovar y liderar en un entorno en constante cambio.

La clave para el éxito a largo plazo es encontrar un equilibrio entre la explotación y la exploración, fomentar una cultura de innovación y aprendizaje continuo, y estar dispuestos a tomar riesgos. Inspirar y motivar a los equipos, establecer una visión clara y asignar recursos adecuados son esenciales para lograr un equilibrio productivo en la organización. Los líderes desempeñan un papel crucial en lograr ese éxito.

Fuente: https://cabreramc.com/un-dialogo-inedito-con-john-kotter-sobre-organizaciones-ambidiestras/

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