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Así fue como casi maté a mi startup
25 Nov
2019
Escrito por Juan Carlos Valda

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La startup crecía, conseguía inversores pero casi desaparece en el valle de la muerte. Cuáles fueron las causas y las soluciones…
Hace seis años comencé mi compañía de medios. Hace un año había llegado a un punto en que los ingresos eran muy positivos, habíamos conseguido dos inversores serios y el equipo se estaba expandiendo rápidamente.
Parecía que estábamos en medio de un crecimiento fantástico y estamos preparados para tomar una tercera ronda de inversión considerable. Estaba en una coyuntura donde me consideraba un líder impecable, tenía mucha confianza en mis habilidades y que tenía un control efectivo del negocio.
Avanzamos 6 meses a partir de ese momento y habíamos aumentado el equipo a 24 personas  y el negocio estaba experimentando graves problemas internos y problemas financieros.
Entonces, ¿qué llevó a eso? Muchas cosas, pero aquí están los problemas clave y las lecciones que aprendí que casi arruinaron a la empresa.

“El emprendedor descubre la mina y el empresario saca el oro”
22 Nov
2019
Escrito por Juan Carlos Valda

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Por Augusto Arnone
Después de ver pasar proyectos de todo tipo durante siete años, el director del Buró Coworking dice que “éxito” es poder vivir del emprendimiento propio.
“Ser emprendedor es vivir unos cuantos años como nadie quiere para poder disfrutar el resto de la vida como nadie puede”, recuerda un cartel instalado a las afueras de la sala común de Buró Coworking, empresa pionera del trabajo en espacios compartidos. Gerardo Werchow, uno de sus cuatro fundadores y el director desde 2013, se toma un tiempo para dialogar con LA GACETA acerca de su proyecto y de la experiencia de acompañar a otros emprendimientos -más de 100- desde hace siete años. “Somos una comunidad. Vimos emprendedores que fracasaron y otros que crecieron tanto que tuvieron que irse, y hoy tienen dos o tres locales”, explica. Después de contar muchas cosas sobre ese mundo que habita y “dirige”, Werchow llega a la siguiente síntesis: “el emprendedor descubre la mina y el empresario saca el oro”.
“Ser emprendedor es vivir unos cuantos años como nadie quiere para poder disfrutar el resto de la vida como nadie puede”
El Buró es el socio ideal para esos “mineros” porque provee lo necesario para largarse a buscar la veta. Por sus oficinas, salas y aulas pasaron ideas de todo tipo. La empresa misma fue evolucionando: al alquiler de instalaciones incorporó una radio digital y hasta una “moneda propia”, el “buró check”, que permite intercambiar los bienes y servicios disponibles en este lugar donde la contención es practicada de una forma consciente y activa.
El emprendedor es una persona solitaria, según Werchow. “Se nos mete una idea en la cabeza y la tenemos que hacer aunque los demás ya estén cansados de escucharnos y ya no nos lleven el apunte.

Qué saber antes de conquistar a un inversor
19 Nov
2019
Escrito por Juan Carlos Valda

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La variable que más obsesiona a la mayoría de los emprendedores de etapa temprana es el financiamiento. En la industria venture capital, estas etapas tempranas se denominan “pre-seed” o “seed”, y tienen como catacterística que el emprendimiento está aún lejos de alcanzar su punto de equilibro, por ello el foco del emprendedor está puesto allí.
Sin embargo, se observa en la región que la mayoría de las inversiones de venture capital se dirijen hacia proyectos que en poco tiempo han logrado generar una interesante tracción de mercado. En otras palabras, el mayor número de deals en el país y la región ocurre en emprendimientos que ya alcanzaron un volumen interesante de usuarios y facturación.
Así es como llegamos al famoso dilema del huevo o la gallina. Por un lado, emprendedores que primero requieren dinero para invertir en desarrollo de producto y marketing y de esa forma poder escalar. Por el otro, el inversor antes de invertir quiere constatar la validación del modelo de negocio del emprendimiento analizando indicadores clave como facturación, número de usuarios, entre otros.
Ante esta situación, el paso a seguir por parte del emprendedor es focalizar y concentrar energías en validar su modelo de negocio en el mercado más que en la búsqueda de fondos, es decir, cómo crecer en el corto plazo sin una gran suma de dinero.
¿Cuáles son los principales factores determinantes del desempeño de una startup?
Para responder a esta pregunta, William Gross, Director en IdeaLab, realizó un interesante estudio para analizar cuál es el principal factor de éxito para una startup. De acuerdo a su experiencia, ese factor crítico debería estar entre los siguientes cinco: financiamiento, idea, equipo, modelo de negocio y timing.

Estrategias financieras para crecer con capital propio
15 Nov
2019
Escrito por Juan Carlos Valda

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En los primeros pasos con frecuencia nos encontramos con empresas que tienen un capital inicial propio, en su mayoría aportado por los socios, pero que en general es insuficiente para iniciar operaciones o hacer crecer el negocio.
Si estás pensando en dar el salto en el corto plazo necesitás anticiparte y definir qué tipo de financiamiento vas a buscar, hacer una planificación financiera te va a permitir conocer los puntos fuertes, debilidades, perspectivas y riesgos del negocio para crecer sin poner en juego la sostenibilidad de la empresa.
Capital o deuda: esa es la cuestión
Improvisar en lo financiero puede tener un costo altísimo, absorber la rentabilidad del negocio hasta incluso convertirlo en inviable. Para evitar estas situaciones es fundamental definir una estrategia de financiamiento que vincule la parte comercial con la  productiva y tener lista una estructura que permita aprovechar las oportunidades cuando surjan.
Independientemente de si tomamos deuda o si recibimos capital, hay factores importantes a considerar.
Si tomás deuda:
Si bien pagas una tasa de interés por el capital prestado, tenés un beneficio impositivo por la deducción de gastos de los intereses.
Los prestamistas no tendrán participación en las decisiones de negocios.
Todas las utilidades corresponderán sólo a los socios sin tener que compartirlas con los prestamistas.

Lecciones de una startup fallida
12 Nov
2019
Escrito por juancarlos

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por Kent Mori
Estoy cerrando mi startup, Maderight.
Fuimos un fabricante de software para indumentaria que permitía a las empresas enviar diseños y administrar prototipos, producción y logística a través de una aplicación web. Fuimos aceptados tanto en Y Combinator como en StartX y recibimos capital de riesgo, pero después de tres años de operación no pudimos encontrar un ajuste de mercado de productos.
Desde que les comunicamos al equipo de nuestra decisión, a los cofundadores y a mí nos preguntan qué aprendimos del proceso. Apunté algunas lecciones clave que extrajimos de nuestra experiencia.
Estas son algunas de las lecciones aprendidas:
1. Cree un marco para documentar, probar y evaluar sus hipótesis. Consulte a menudo
Al principio, las nuevas empresas son simplemente la creencia de que un problema en el mundo necesita solución y que alguien está dispuesto a pagar por esasolución. Esto puede basarse en la intuición o las experiencias, pero aún son suposiciones e hipótesis que deben verificarse.
Si bien finalmente adoptamos un sistema que funcionó para nosotros, Maderight se habría beneficiado al implementarlo desde el Día 1. Resolvimos las siguientes 7 preguntas para dirigir nuestras discusiones: